Return to Headlines

Statement from Dr. Palmisano

Dear District 45 Families and Staff,

The events from the last week have left me at a loss for words. Like many of you, I am sickened by the callous and reckless murder of George Floyd, and I am haunted by the pleas for his life. Hearing him call out to his mother in the last few moments of his life breaks my heart, and has left me wondering, “What has happened to our humanity?” Systemic racism and inequity plague our communities. Those who are marginalized know this all too well. In 2015, one of my own former District 45 students, Sandra Bland, was targeted based on her race, which ultimately led to her death at the age of 28.

Racism is real, and the most recent events have been a stark reminder of how much work needs to be done to end racial disparities. As Superintendent, I could list all the actions we have taken and all the actions we will continue to take as a district to confront bias and racism. However, instead of platitudes, I believe we need to address racism head on by engaging in courageous and honest conversations. Instead of polite and careful dialogue about racism, which sacrifices a deep understanding of racial justice, we must practice anti-racism. Benjamin Franklin stated, “Justice will not be served until those who are unaffected are as outraged as those who are.” We will begin our work by identifying our implicit bias -- the unconscious assumptions and stereotypes we hold about people of other races and backgrounds as our own. As a school system, we will collectively analyze any policies, procedures, and practices that promote racial disparities and hinder equitable access and opportunities for any one of our students.

I am committed to working in concert with our District 45 community, inclusive of parents, students, and staff, to continue our work toward creating safe and respectful environments where we can have productive conversations about race and honor multiple perspectives. We will persist in our work for equity, and we will confront the devastating impact of racism in our world, because quite truly, our students' lives depend on it.

Respectfully,

Dr. Anthony Palmisano
Superintendent of Schools


Estimadas familias y personal del Distrito 45:

Los eventos de la última semana me han dejado sin palabras. Como muchos de ustedes, estoy indignado por el cruel e imprudente asesinato de George Floyd, y estoy turbado por las súplicas por su vida. Escucharlo llamar a su madre en los últimos momentos de su vida, me rompe el corazón y me deja preguntándome: "¿Qué le ha pasado a nuestra humanidad?" El racismo y la inequidad sistémicos afectan a nuestras comunidades. Aquellos marginados lo saben muy bien. En 2015, una de mis previas alumnas del Distrito 45, Sandra Bland, fue atacada debido a su raza, lo que finalmente la llevó a la muerte a los 28 años de edad.

El racismo es real, y los eventos más recientes han sido un claro recordatorio de cuánto trabajo hay que hacer para terminar con las desigualdades raciales. Como Superintendente, podría enumerar todas las acciones que hemos tomado y todas las acciones que continuaremos tomando como distrito para enfrentar los prejuicios y el racismo. Sin embargo, en lugar de tomar plataformas, creo que debemos confrontar el racismo de frente participando en conversaciones valientes y honestas. En lugar de un diálogo cortés y cuidadoso sobre el racismo, que sacrifica una comprensión profunda de la justicia racial, debemos practicar el antirracismo. Benjamin Franklin declaró: "La justicia no se cumplirá hasta que los que no están afectados estén tan indignados como los que sí lo están". Comenzaremos nuestro trabajo identificando nuestro prejuicio implícito: los supuestos inconscientes y los estereotipos que tenemos sobre las personas de otras razas y orígenes como los propios. Como sistema escolar, analizaremos colectivamente cualquier póliza, procedimiento y práctica que promueva las disparidades raciales y obstaculice el acceso justo y las oportunidades para cualquier de nuestros estudiantes.

Estoy comprometido en trabajar en concierto con nuestra comunidad del Distrito 45, incluyendo los padres, estudiantes y el personal, para continuar nuestro trabajo hacia la creación de ambientes seguros y respetuosos donde podamos tener conversaciones productivas sobre la raza y honrar múltiples perspectivas. Persistiremos en nuestro trabajo por la igualdad, y enfrentaremos el devastador impacto del racismo en nuestro mundo, porque realmente, la vida de nuestros estudiantes depende de ello.

Respetuosamente,

Dr. Anthony Palmisano
Superintendente de Escuelas