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Superintendent's Update - September 18, 2020

Dear District 45 Families,

Thank you to our parents and community members who have contacted me directly this past week. I also want to acknowledge the incredible work our entire community and staff has put forth in regards to remote learning. With that said, we know students should be receiving in-person instruction for all the obvious reasons – their social-emotional health, academic growth, participation in activities, engagement in fine arts and athletics, etc. We WANT to be BACK in SCHOOL, our staff WANTS to be BACK in SCHOOL, and our Board WANTS to be BACK in SCHOOL. 

We continue to hear from parents who want their children in school, and we continue to hear from parents who want their children to continue with remote learning until they feel it is safe. Many are now wondering why other school districts are returning and why we are not. Predictably, we find ourselves in the middle of two propositions with much to think about. There are two main areas for consideration before deciding to return -- the health and safety of our staff and students and the potential sustainability of in-person schooling. 

HEALTH AND SAFETY

We’re in a pandemic. Safety is our number one priority, and we will not make political or personal decisions in this regard. During any health crisis, we will always follow the requirements of our local health experts. At this time, the DuPage County Health Department COVID-19 metrics allow us to hold school within a hybrid model; however, the number of positive COVID-19 cases are moving up which are on the cusp of moving us back to remote learning at any unpredictable point. It’s not getting better; it’s getting worse, but that is not to say we won’t come back to school -- it’s just another thing to think about.

SUSTAINABILITY OF IN-PERSON SCHOOLING

Sustainability is critical to the success of returning to in-person learning. Regarding this area, we ARE the experts. District 45 has already had 17 staff quarantines, three positive cases of COVID-19, and two Central Office shut downs. This is considering we only have one third of our staff working from the District. We currently have less than 50% of our sub pool from last school year, and many substitutes on our current list do not want to be called until there is a vaccine. If any of our staff members or students reveal any of the COVID-19 symptoms which may include seasonal allergies, a cold, a runny nose, etc., at any time during the school day, they will be sent home. If we can’t cover classrooms and we are shutting down specific schools, this will significantly interrupt in-person learning. 

NEXT STEPS

  • Monday, September 21, 6:30 p.m. Board of Education Meeting - Review of decision making process (streamed live at livestream.d45.org)
  • Monday, September 28, 7 p.m. Virtual Town Hall Meeting for Community Feedback (streamed live at livestream.d45.org)
  • Monday, October 5, 6:30 p.m. Board of Education Meeting - Recommendation for next steps (streamed live at livestream.d45.org)

When we do transition to in-person learning, we will be offering the choice between a half-day in-person (hybrid) model and continuing with full-time remote learning. To the greatest extent possible, the full-time remote learning model will mirror current programming. A self-paced remote learning model will continue to be available using Calvert Learning at the elementary level and Edmentum Courseware at the middle school level. A survey will be sent to parents at which time they will select which option works best for their family. A transition period will be in place in order for families and staff to prepare for the change in routine. Please also note that while we will work to minimize classroom/teacher changes for students, some changes may take place due to enrollment and staffing considerations. We will reach out for your input regarding our criteria for returning to school during the town hall meeting. 

Our ability to return to in-person instruction in a way that is sustainable will take commitment on everyone’s part. In-person school will not look like it has in the past. Based on CDC, IDPH, DuPage County Health Department and Illinois State Board of Education requirements, students and staff will need to be sent home for any symptoms resembling COVID-19. Substitutes will be called upon when teachers must remain in quarantine for several days due to exposure. Students and staff will be required to maintain social distancing. There will be no assemblies or large gatherings, and as you know, students and staff will be required to wear masks. 

We greatly appreciate your patience, support, and collaborative efforts toward ensuring the health, safety, and education of our District 45 children. We will update you in early October regarding our goal of returning to in-person learning.

Please submit questions by filling out this form on our website.

Sincerely,

Dr. Anthony Palmisano
Superintendent of Schools

 


 

Estimadas familias del Distrito 45:

Gracias a nuestros padres y miembros de la comunidad que se comunicaron conmigo directamente la semana pasada. También quiero reconocer el increíble trabajo que ha realizado toda nuestra comunidad y nuestro personal con respecto al aprendizaje remoto. Dicho esto, sabemos que los estudiantes deben recibir instrucción en persona por todas las razones obvias: su salud socioemocional, crecimiento académico, participación en actividades, participación en bellas artes y atletismo, etc. QUEREMOS VOLVER a la ESCUELA, nuestro personal QUIERE VOLVER a la ESCUELA, y nuestra Mesa Directiva QUIERE VOLVER a la ESCUELA.

Seguimos escuchando de los padres que quieren que sus estudiantes vayan a la escuela, y seguimos escuchando a los padres que quieren que sus estudiantes continúen con el aprendizaje remoto hasta que sientan que sea seguro. Muchos ahora se preguntan por qué otros distritos escolares están regresando y por qué nosotros no. Como se espera, nos encontramos en medio de dos proposiciones con mucho en qué pensar. Hay dos áreas principales que deben considerarse antes de decidir regresar: la salud y seguridad de nuestro personal y estudiantes y la posible sostenibilidad de la educación en persona.

SALUD Y SEGURIDAD

Estamos en una pandemia. La seguridad es nuestra prioridad número uno y no tomaremos decisiones políticas o personales al respecto. Durante cualquier crisis de salud, siempre seguiremos los requisitos de los expertos en salud locales. En este momento, las métricas COVID-19 del Departamento de Salud del Condado de DuPage nos permiten mantener la escuela dentro de un modelo híbrido; sin embargo, está aumentando el número de casos positivos de COVID-19 que están a punto de hacernos retroceder al aprendizaje remoto en cualquier momento impredecible. No está mejorando; está empeorando, pero eso no quiere decir que no volveremos a la escuela, es solo otro detalle de ser considerado.

SOSTENIBILIDAD DE LA ESCUELA EN PERSONA 

Esto es lo más crítico en términos de hacer que las cosas funcionen. En esta área, SOMOS los expertos. El Distrito 45 ya ha tenido 17 cuarentenas de personal, tres casos positivos de COVID-19 y dos cierres de oficinas centrales. Esto es considerando que solo tenemos un tercio de nuestro personal trabajando en el Distrito. Actualmente tenemos menos del 50% de nuestros substitutos del año escolar pasado, y muchos sustitutos en nuestra lista actual no quieren ser llamados hasta que haya una vacuna. Si alguno de los miembros de nuestro personal o estudiantes revela alguno de los síntomas de COVID-19 que pueden incluir alergias estacionales, un resfriado, secreción nasal, etc., en cualquier momento durante el día escolar, serán enviados a casa. Si no podemos cubrir las clases y estamos cerrando escuelas específicas, esto interrumpirá significativamente el aprendizaje en persona.

PRÓXIMOS PASOS

  • Lunes 21 de septiembre, 6:30 p.m. Reunión de la Junta de Educación: revisión del proceso para tomar decisiones (transmitida en vivo en livestream.d45.org)
  • Lunes 28 de septiembre, 7 p.m. Reunión virtual comunitario para comentarios públicos (transmitida en vivo en livestream.d45.org)
  • Lunes 5 de octubre, 6:30 p.m. Reunión de la Junta de Educación: recomendación para los próximos pasos (transmitida en vivo en livestream.d45.org)

Cuando hagamos la transición al aprendizaje en persona, ofreceremos la posibilidad de elegir entre un modelo en persona de medio día (híbrido) o continuar con el aprendizaje remoto. En la mayor medida posible, el modelo de aprendizaje remoto reflejará la programación actual. Un modelo de aprendizaje remoto seguirá estando disponible utilizando Calvert Learning en las escuelas elementales y Edmentum Courseware en las escuelas intermedias.  Se enviará una encuesta a los padres en la que seleccionarán qué opción funciona mejor para su familia. Se establecerá un período de transición para que las familias y el personal se preparen para el cambio de rutina. Tenga en cuenta que trabajaremos para minimizar los cambios de clase(s) o maestro(s) para los estudiantes, pero algunos cambios pueden ocurrir debido a consideraciones de inscripción y personal. Nos comunicaremos con su opinión sobre nuestros criterios para regresar a la escuela durante la junta comunitaria.

Nuestra capacidad para volver a la instrucción en persona de una manera sostenible implicará el compromiso de todos. La escuela en persona no se verá como antes. Según los requisitos de los CDC, IDPH, el Departamento de Salud del Condado de DuPage y la Junta de Educación del Estado de Illinois, los estudiantes y el personal tienen que ser enviados a casa por cualquier síntoma parecido al COVID-19. Se llamará un substituto cuando los maestros tienen que permanecer en cuarentena durante varios días debido a la exposición. Se requerirá que los estudiantes y el personal mantengan la distancia social. No habrá asambleas ni reuniones grandes y, como saben, los estudiantes y el personal tendrán que usar máscaras.

Agradecemos enormemente su paciencia, apoyo y esfuerzos de colaboración para garantizar la salud, la seguridad y la educación de nuestros estudiantes del Distrito 45. Le informaremos a principios de octubre sobre nuestro objetivo de regresar al aprendizaje en persona.

Envíe sus preguntas llenando este formulario.

Sinceramente,

Dr. Anthony Palmisano
Superintendente de Escuelas